球状星团
球状星团s are包含从10,000到超过一百万个人的美丽迷人的物体 stars.
银河系中的外星星团

寻找银河系从其他星系中偷走的星团。

球状星团

当我来自澳大利亚墨尔本斯威本大学的同事邓肯·福布斯访问女王’的大学,安大略省金斯敦,我们决定从事一个涉及球状星团的项目—包含从10,000到超过一百万个人的美丽迷人的物体 星。高亮度 (有时是太阳亮度的十万​​倍以上)和这些星团的衰老(10到140亿年)为我们提供了有关其宿主星系的信息。例如,邓肯和我一直在使用球状星团来研究附近椭圆形星系的年龄,化学成分和暗物质含量。但是,对于这个项目,我们想了解我们自己的银河系银河系中球状星团的起源。

银河系是典型的螺旋星系,大约有150个球状星团,我们认为其中大部分是在约130亿年前的银河系年轻时形成的。但是,有充分的证据表明,某些银河系’s个星团从其他星系中被盗。银河系目前正在吸收两个被称为射手座和犬座少人的矮星系(分别由天文学家罗德里戈·伊巴塔(Rodrigo Ibata)和他在法国的合作者于1994年和2004年发现。’斯特拉斯堡天文台)。矮星系比银河系小得多,并且是唯一足以被我们的星系捕获的类型。有趣的是,最初与射手座和犬天狼星有关的少数球状星团现在已成为我们银河系的一部分’球状集群系统。我们问自己:银河系中还有多少个捕获的球状星团,我们如何识别它们?

邓肯和我认为这些“alien invaders”可能具有与银河系不同的年龄和化学成分’的本地群集。因此,我们对文献进行了搜索,发现了93个年龄和成分可靠的星团。当我们绘制集群组成与年龄的关系图时,我们看到了两个不同的集群人口:一个年龄范围较大的人口(12至140亿岁),其组成范围有所变化;一个人口年龄扩展至更年轻的年龄段(6至110亿岁)。我们很高兴看到已知与人马座和犬属马斯尼相关的球状星团主要是年轻人群的一部分,并且我们能够根据它们的年龄和组成来区分捕获的球状星团和天然球状星团。

在计算出射手座和少犬座的可能成员之后,仍然有可能是从其他矮星系中捕获的一些年龄较小的星团。进一步的线索来自观察这些轨道的天空和轨道“capture candidates.”银河系十六’的星团具有逆行轨道(即,它们围绕银河系绕着大多数星团的相反方向旋转)。这些是从矮星系中捕获的主要候选物,就像具有逆行轨道的木星和土星的卫星被认为是被捕获的小行星一样。逆行星团中大约有一半是年轻人,因此很可能是被捕获的物体。第二个线索是,在天空的一个大圆上发现了几个绕银河系运转的矮星系。在这个大圆圈上的10个球状星团中,有7个在年轻人口中。我们推测这些星团最初与一个矮星系有关,此星系已被彻底破坏。

总结一下,我们估计银河系介于27和47之间’从六个到八个矮星系捕获了s个球状星团。换句话说,也许是银河系的四分之一’球状星团不是在这里诞生的。实际上,可能会发现更多的入侵者,因为仍然有许多银河系球状星团,没有年龄,化学成分和轨道的测量。需要更多数据,以及对捕获的候选簇的详细研究,以获得更可靠的估计。我们的工作是朝着更大的理解迈出了一步,即通过捕获和摧毁较小的星系来组装像银河系这样的星系。我们的研究发表于 皇家天文学会月刊, 在2010年。

一位居住在安大略省金斯顿的加拿大天文学家, 特里·布里奇 完成了博士学位在皇后区’的大学于1992年在图卢兹和皇家格林威治和英澳观察站工作。他是“天文学100小时”任务组的成员。

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