Seronik-LighTrack 0011
南部天空的瑰宝之一是宏伟的Eta Carinae星云,它被尼康D5100相机和135mm镜头安装在LighTrack II底座上。 (加里·塞罗尼克(Gary Seronik))
评论:一种新的天文摄影旅行坐骑

我们采用了来自Fornax Mounts的LighTrack II。

在过去的几年中,夜空摄影的两个持续趋势相交。趋势1:在低照度性能方面,数码相机越来越好—没有更多的应用“low light”比天文摄影趋势2:夜空的迷们越走越远,以逃避大城市的光污染。所以’毫不奇怪的是,出现了一系列专为DSLR天文摄影设计的高度便携的跟踪支架。

南部天空的瑰宝之一是宏伟的Eta Carinae星云,它被尼康D5100相机和135mm镜头安装在LighTrack II底座上。 (加里·塞罗尼克(Gary Seronik))

跟踪坐骑真的是一招小马—那招就是补偿地球’旋转。它通过以完全相同的速度沿相反方向移动相机来实现此目的—每天一转。跟踪运动可确保长时间曝光的照片中的星星显示为整洁的光点,而不是将摄像机安装在固定的三脚架上时产生的长条纹。但是,要使安装座性能良好,它必须既平稳又准确地移动。

来自Fornax Mounts的LighTrack II 声称在8分钟的跨度内只有两个弧秒的微小周期性误差。鉴于大多数摄影师将使用该支架进行5分钟或更短的曝光,并且镜头焦距小于300毫米(制造商建议的最大值),因此’s plenty accurate.

功能和细节

轻轨 II is the heart of a highly portable setup that is ideal for the travelling astrophotographer. 的 camera, ball head and tripod are supplied by the user, while the polar-alignment scope and FMW-200 wedge are options that can be purchased with the tracking mount.

轻轨 is a well-made, sturdy piece of equipment consisting largely of anodized aluminum components. You can purchase the tracker alone or with an EQ5 polar scope or in a “full set,”带有示波器和FMW-200可调楔形件(我们测试过的选件)。 FMW-200也可以单独购买。用户提供相机,球头和重型摄影三脚架。

示波器和楔子一起使精确的极线对准更加容易—something that’对于获得完美的圆形恒星图像至关重要,特别是对于长焦距镜头而言。极地寻像镜工作良好,但我确实发现自己希望它带有照明的标线。在黑暗的天空下,几乎看不见瞄准天极所需的标线标记。最好将手电筒射入示波器证明是一个尴尬的妥协。

FMW-200楔块的精细运动控制有助于精确调整LighTrack的目标。机加工精美的产品效果很好,尽管有时安装’转动用于锁定高度调节器的旋钮时,的位置会略微滑移。将安装座固定在楔子上有点儿麻烦,但是’最好只在白天进行一次一次性操作。除非您专门使用广角镜,否则示波器和楔形镜是值得添加的。我推荐这两个项目。总之,安装座,取景器镜和楔形物仅在超过2.5公斤(5.5磅)的头发上就可以使秤倾斜。

捕获光子

要开始使用LighTrack进行夜晚的天文摄影,请将底座和楔形组件连接到三脚架上。为了获得最大的刚性,它’最好使用三脚架’中心支柱,如果可能,请避开云台。楔形底座上的螺纹是3⁄8-16,所以如果您的三脚架是1⁄4-20 only, you’我需要拿起适配器套管。

当然如果你’选择仅购买LighTrack,您’我必须用三脚架对准天极’可调头。接下来,插入12伏电源线。它带有汽车附件(点烟器)配件,因此您可以从车辆或便携式电池组为安装座供电。最后,将球头贴在底座上(再次用3⁄8-16插座),然后安装相机。仔细极性对齐后,您’重新设置为拍照。

可选的FMW-200楔形物在高度和方位角上具有精细的运动控制,可促进精确的极轴对准,这对于完美的圆形恒星图像至关重要。
控制项
仅需要几个控件即可操作LighTrack。您可以从四种不同的跟踪率中选择赤道两侧的位置。

轻轨’控制面板是斯巴达式的,布局直观,由四个按钮和七个LED组成。最左侧的按钮允许您在几种跟踪速率之间切换,包括恒星(用于成像星星和深空天体),太阳和月球。另外,那里’s a “half”拍摄广角夜景照片的速度最快,而前景和星空的模糊程度则最小。接下来是一个按钮,用于选择您在赤道的哪一侧’位于控制面板的最右边(向北或向南),有一对按钮可快速向前或向后移动安装座。这些用于在安装后重置安装座’已到达旅行结束。


通过控制面板背面的开关为设备通电,会发出谨慎的可听见的颤音—就像模糊的音乐扫频—并点亮一对红色的小LED,所有这些都表明安装架正在跟踪。方便地,当激活时,LighTrack默认为恒星跟踪速率和北半球。

在使用中,LighTrack无振动且安静(除了上述音乐颤音)。它提供了大约两个小时的连续跟踪(我们的测试装置以1小时50分钟的速度计时),但是制造商指出,为了获得长焦距镜头的最佳效果,应将曝光时间保持在6分钟或更短,并且应使用中间坐骑的一部分’s tracking range.


怪癖和怪癖

在LighTrack的许多星期中,我几乎没有什么可抱怨的。坐骑非常准确地跟踪天空’s all it’设计要做的。但它’值得记住的是,一个好的坐骑并不能’保证完美的照片。拖曳的恒星可能是由于极性调整不精确,三脚架或球头弯曲甚至三脚架腿缓慢沉入柔软的地面而导致的。 (最后一个来自个人经验。)镜头的焦距越长,这些陷阱就越明显。然而,当一切正常时,结果才是真正有意义的—我在LighTrack上经常遇到的东西

最后,我只有几个小问题。首先,坐骑不’t warn you when it’到达旅行终点—它只是停止了前进的步伐。它’记住在拍摄了几个图像序列后重设安装座不是一个沉重的负担,但是当安装座下降到其最后10分钟的跟踪时,某种信号会很好。

另一个问题是用户’的手册。客气地说’最小。的确,安装座的使用非常简单,但单折页似乎无法与这种高档齿轮匹配。还有两个遗漏。文档中没有任何地方提到自动引导端口或控制面板上状态指示灯的功能。虽然经验丰富的天文摄影师会很好地使用现有文档,但初学者可能会渴望了解更多详细信息。

这张一览无余的全景图捕获了从南十字星和煤袋暗星云(右)一直延伸到Alpha和Beta Centauri的银河系 场景由一对数字拼接在一起的图像组成。在LighTrack II底座上使用尼康50mm镜头和尼康D5100 DSLR相机拍摄每2分钟的曝光
符合ISO 800和f / 4。 (加里·塞罗尼克)

最后(这是房间里的大象)’价格问题。 LighTrack(尤其是我们测试的版本)代表着巨大的支出,这一事实无可避免。有几种较便宜的选择,包括 iOptron SkyGuider 我们之前曾审查过。是LighTrack’出色的结构和卓越的精度值得额外的钱吗?那’这主要是个人决定,但是如果您需要出色的便携性并计划定期使用100至300mm范围的镜头,那么LighTrack II绝对是您的首选。

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