雄伟的草帽星系的哈勃马赛克
Scoping the Sombrero

M104是处女座中最亮的星系,距离只有3,000万光年。

雄伟的草帽星系的哈勃马赛克
哈勃太空望远镜为我们提供了M104的最佳视野,M104是春天天空中最好的边缘星系之一。 (NASA / HST)

我们称之为M104的星系是由查尔斯·梅西耶(Charles Messier)于1781年5月11日发现的’法国同事Pierre Mé链。梅西耶刚刚完成了他现在著名的103个深空奇观的清单—M发现了许多é链和其他观察员— and Méchain’的其他发现为时已晚,无法包含在内。那不是’t until 1921 that Méchain’该物体的名称为M104(从那时起,天文学家又追加了6个被认为具有历史价值的条目纳入梅西埃目录中)。

M104的图片显示一个椭圆形的辉光被一条厚厚的尘埃带平分。但是,边缘上系统并非精确地边缘上。银河系略微倾斜:我们看到了它的核和位于赤道尘埃带上方的大部分中央凸起。螺旋臂紧紧地缠绕着,形成一个看起来坚固的盘,其近侧边缘被黑暗车道削尖。它’那坚硬的边缘和中央的驼峰—小型望远镜可识别的功能—产生的形状让人联想到宽边的墨西哥草帽。

M104取景器图
M104位于三角洲(δ)Corvi。此图表中的圆圈以银河系为中心,对应于望远镜的视场’s finderscope. 

M104居住在处女座-乌鸦座边境附近,5½三角洲(2.9公里)阿尔戈拉布(Algorab)北部偏北,偏东(δ)Corvi。如下图所示,距离三角洲不远处有一个星号被称为“the 箭头.”银河系靠近箭’s tip.

Seronik-M104取景器
此特写视图显示了M104附近的取景器场。的“Arrow”星号有助于确定银河系’s location. (加里·塞罗尼克)

“草帽”的范围为8.7 x 3.5弧分,发光强度为8.0,并且具有不错的对比度。这个南方奇迹太糟糕了–我的南方天空低11.6度),这时的视线很少稳定,当地的光污染尤其严重。即使这样,我的后院4¼-incher at 27×在正确的位置显示微小的绒毛。一个93×目镜产生的扩散斑恰好足够大,可能是四乘两弧分,以显示强烈拉长的东西向。一颗10级的恒星在这种生长缓慢的西南方弧形闪烁了几分钟。 (实际上,银河系’的西端一直延伸到那颗星。)

在我10英寸的牛顿轮胎上155×, the galaxy’的小提示仍然没有’尚未到达恒星,但我的观察日志仍然记录了令人满意的草帽:“细长云朵E-W,带锥形翅膀。四肢极端微弱(视力中等),但核大而明亮,具有星形核(直视)。中央枢纽向北隆起。南侧是直的,并且轮廓清晰。”在远离城镇的地方,我可以瞥见其他细微之处:“在直边下可见一点隆起。尘埃带在核的稍南侧切开了核心。”

在下一个晴朗的夜晚花些时间向草帽致敬!

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