TCrB图表
找到重复出现的新星T Coronae Borialis的区域。 (格伦·勒德鲁)
Time for T

北极光中的一颗新星可能正在准备吹灭。

我一直以来最喜欢的天文学书籍之一是 星光之夜 由莱斯利·佩尔捷(Leslie Peltier)设计。我的副本已经使用了数十年,已经破旧不堪,占据了我书架上的首要位置。我经常回到书中寻找灵感。很少有人能像珀耳帖一样了解天空,也没人能更热情地注视着观星的乐趣。

莱斯利·佩尔捷(Leslie Peltier)发现或共同发现了12颗彗星和6颗新星,但他’最著名的是变星观测器 在1980年逝世之前,亮度估计超过132,000。他密切关注的一颗恒星现在处于主要观察位置,并且有可能预热一生一次。

TCrB图表
使用此图表可找到周期性新星T Coronae Borealis的场。 (基础图表由Glenn LeDrew提供。)

我们的故事始于1866年,当时北极光晕中的一颗昏暗恒星突然变亮至2级。数周以来,它一直是该地区最明显的亮点之一, Alphecca, Alpha (α) Coronae Borealis. 最终,这个神秘的太阳退回到了第十级,再次成为望远镜的目标。随后的分析表明这是一颗反复出现的新星,这意味着它很可能会重复这种壮观的表演。它’现在被称为“烈火之星”,并正式命名为T Coronae Borealis(T CrB)。

多年后,莱斯利·佩尔捷(Leslie Peltier)得知T CrB时,便将其添加到了自己的变星观察名单中。在超过25年的时间里,Peltier对其进行了密切监视。在那段时间里,他注意到星星偶尔会出现细微的变化’的光输出,但与1866年的爆发情况不符。“然后,在1946年2月的一个晚上,” he wrote, “它缓慢地搅拌着,睁开眼睛,然后迅速扔到沙发上的窗帘上,起来了!”

变星观测器’梦想成真了吧?不完全的。

“我已将闹钟设置为凌晨2:30,打算起床并观察一些清晨的变量,” he recalled. “闹钟发挥了作用。我看着窗外,星星清晰而明亮。但是显然我不是,因为我打了一次一两次打喷嚏,就感觉到自己得了感冒。所以我回到温暖的床上。因此,我错过了T Coronae一生中的夜晚。”

“我应该为自己的职务失职而怪罪,” Peltier concluded sadly. “不过我仍然觉得T可以给我更多的考虑。我们已经成为朋友多年了;在数以千计的夜晚,我一直看着它睡觉,然后在我虚弱的时刻出现,因为我点了点头。我仍然在看它,但是现在它充满了警惕。我们之间不再有温暖。”

TCrB AAVSO
美国变星观测者协会(AAVSO)绘制的这张详细图表显示了T CrB周围的磁场。给出了几个比较星的大小 省略小数位。最亮的星星 是4.2级的Epsilon(ε)。使用此图估算T CrB’s brightness.

自上一次爆发以来已有70年,T Coronae Borealis一直处于静止状态。但这可能会改变。最近几个月,这颗恒星变得越来越亮,并从10级上升到9.2级左右。这反映了星星’导致1946年爆发的行为。我需要敦促您检查一下这位著名的明星吗?即使你’重新just狗,看看。毕竟,你不’不想错过莱斯利·佩尔捷(Leslie Peltier)那样的一生中的天体事件!

戴维·罗杰 是毕生的业余天文学家和科学作家。他认为 来自不列颠哥伦比亚省北温哥华的联排别墅的天空。

获取免费的数字出版物