星图
辉煌的Arcturus出现在从春天到深秋的傍晚天空中。 (Glenn LeDrew的制图)
几乎静止不动的天空

为什么有些星座会流连忘返,而另一些星座却很快退出天体舞台?

It’每年秋天我们都会感到沮丧—从7月下旬到11月上旬,季节性星座的无情西移似乎在缓慢地进行着。例如,在9月中旬的黄昏,向西看,’会找到Arcturus,北斗七星位于西北。再看十月,好吧,那里’会是Arcturus,北斗七星位于西北即使到11月,该场景似乎仍然保持静止。

什么’在这里吗?我们知道,恒星每晚向西前进约4分钟(精确到3分钟,精确到56秒),总共一周大约半小时,每月大约两个小时。换句话说,一颗给定的恒星大约在每天晚上四点之前或每个月早两个小时越过子午线(从北向南连接并直接穿过头顶的线)。无论季节如何,这一点都不会改变。它’是我们每年绕太阳行进的函数,并且反映了我们的星球必须做的微小旋转,以确保我们可以通过太阳而不是恒星的位置保持时间。

星图
辉煌的Arcturus(此图中心附近的橙色星)是从春天到深秋的傍晚天空。 (Glenn LeDrew的制图)

与每天四分钟的规则作斗争是不断变化的黄昏时间。夏至过后,每天黑夜更早到达—它的速度几乎快到足以跟上星座向西移动的速度。

让’以不列颠哥伦比亚省的温哥华为例。夏至(PDT晚上11点左右),当黑暗降临时,Arcturus悬在西北地平线上方约54度。到秋分时,晚上8点后天黑了,但是Arcturus仍然高25度—it’在三个月内失去了不到20度的仰角!是的,星座已经向西移动,但是在整个季节过去之后,并没有达到您的预期。结果,像天鹅座,天琴座和波的星座ötes(Arcturus的故乡)似乎永远流连忘返。

这些相同的因素在春季也起作用,但相反。恒星以每晚四分钟的速度继续向西无情地前进,但是现在暮色越来越晚。实际上,多余的日光会吞噬前进的冬季星座。那’这就是为什么Orion,Taurus,Gemini和Canis Major如此迅速地从天体舞台消失的原因。

大卫·罗杰,温哥华的创始董事’麦金伦天文馆(HR MacMillan天文馆)一直在以书面,在天文馆,天文台和电视上向公众解释天文学,已有近60年的历史了。

获取免费的数字出版物